Fantasmi nella letteratura medievale

Le persone sono sempre state affascinate dai fantasmi. Racconti di esseri umani tornati dai morti sono apparsi nel folklore e nella letteratura di tutto il mondo per millenni. Il periodo medievale non era diverso. Racconti di fantasmi reali erano comuni nel folklore medievale. Molte persone credevano nella capacità dei fantasmi di tornare e perseguitare individui, luoghi o comunità. La caratteristica “I fantasmi di Byland Abbey” dà un grande esempio di un pezzo inquietante di folklore del periodo.

Ma i fantasmi erano comuni anche nella letteratura medievale, e credenze fantasma che circolavano al momento forma come sono stati raffigurati.

Credenza nei fantasmi nel Medioevo

La credenza nei fantasmi non era in realtà comune in tutto il Medioevo. Mentre le prime persone che abitavano la Gran Bretagna probabilmente avevano una certa fede nei fantasmi, quando il cristianesimo arrivò nel paese, la nuova religione fece qualche tentativo di eliminare questa superstizione. Sant’Agostino aveva negato che ci potesse essere alcuna relazione tra i vivi e i morti; aveva insistito sul fatto che le apparizioni di fantasmi erano illusioni demoniache. Più tardi i pensatori cristiani hanno fatto eco alle sue idee e hanno tentato di negare che i fantasmi in realtà vagavano per la terra.

Secondo Jean-Claude Schmitt (il cui libro Ghosts in the Middle Ages fornisce una grande panoramica della storia della credenza medievale dei fantasmi) i primi pensatori cristiani adottarono questo approccio per impedire il culto dei morti, che era considerato una pratica intrinsecamente pagana. Volevano anche reindirizzare l’attenzione verso l’importanza dell’anima in cielo.

La fede nei fantasmi, però, ha vissuto e alla fine è stato accettato nel pensiero cristiano. Gregorio Magno compose alcune piccole storie di persone morte che parlavano ai vivi per chiedere le loro preghiere. Questa idea piacque ai pensatori cristiani successivi e alla fine i fantasmi cominciarono ad apparire nella letteratura ecclesiastica medievale. I fantasmi erano intesi allora come anime bloccate nel purgatorio che apparivano ai loro parenti e ad altri con avvertimenti e richieste di preghiere.

Questa credenza presto si fece strada nel mondo letterario e alcuni personaggi macabri davvero fantastici cominciarono ad apparire nella letteratura medievale. Ce ne sono troppi per discutere in un unico lungometraggio, ma alcuni dei più interessanti appaiono nella più famosa tradizione letteraria sopravvissuta dall’Inghilterra medievale e dalla Francia: le leggende di Re Artù.

 

I fantasmi della letteratura arturiana medievale

Molte iterazioni della leggenda di Re Artù presentano fantasmi. Mentre il famoso re non è tipicamente associato a questi personaggi macabri, i nemici caduti e gli amici che circondano la sua ascesa e caduta, e il destino che lui stesso è destinato a sopportare, rendono l’apparizione dei fantasmi una parte logica della sua storia.

Probabilmente il fantasma più famoso ad apparire a Re Artù è il fantasma del suo cavaliere più fedele – Sir Gawain.

Il fantasma di Gawain

Sir Gawain è uno dei cavalieri più famosi della letteratura arturiana medievale. Era una figura estremamente popolare nell’Inghilterra medievale e molti dei romanzi prodotti all’epoca si concentrano sulle sue avventure. Il testo più famoso è, naturalmente, Sir Gawain e il cavaliere verde che è stato trasformato in un film solo la scorsa estate.

Sir Gawain non è, tuttavia, tipicamente visto come un fantasma, ma nelle versioni più lunghe della leggenda arturiana, questo è esattamente ciò che diventa. Nelle versioni della leggenda arturiana che si concentrano sulla caduta di Artù, Sir Gawain muore pochi giorni prima di Re Artù. La sua morte è amara, inutile e tragica.

L ” allitterativo Morte Arthure, che è stato scritto alla fine del 14 ° secolo, dà uno dei conti più toccanti della sua morte. Negli ultimi giorni del regno di Artù, Gawain si avvicina all’esercito di Mordred di 60.000 con solo una piccola compagnia di uomini. Combatte valorosamente, ovviamente, ma alla fine viene ucciso quando Mordred riesce a infilare un coltello ” attraverso il timone e la testa, fino al cervello.”

La sua morte è tragica. Il poeta lo descrive come ” disteso a faccia in giù e stringendo l’erba, / I suoi stendardi abbattuti, blasonati di scarlatto, / La sua lama e il suo ampio scudo tutti bagnati di sangue.”Quando Arthur arriva sulla scena è devastato dalla vista del corpo di Gawain. Egli “gruesomely geme attraverso lacrime macinanti” e culla il corpo del suo cavaliere più fedele, baciandolo fino a quando la sua barba è bagnata di sangue. Egli proclama che ” la mia gloria è sparita, e tutte le mie guerre sono finite.”Cito dalla traduzione di Valerie Krishna del testo che puoi trovare nell’antologia The Romance of Arthur.

L’immagine della morte di Gawain è straziante in questa resa. E in questa versione, che la morte è definitiva, ma in altre versioni della leggenda, Gawain ritorna dopo la morte come fantasma per visitare suo zio.

Nel racconto di Sir Thomas Malory, il fantasma di Gawain appare ad Arthur poco prima della battaglia finale di Arthur. In uno stato di metà sonno, metà veglia, Arthur vede Gawain con ” un certo numero di belle signore”, ed esclama di sorpresa che pensava di essere morto. Gawain lo informa che Dio lo ha rimandato ad Artù in compagnia di tutte le donne per cui “ha combattuto in giuste liti” in modo che possa offrirgli un avvertimento. Sto usando la traduzione di Malory di Helen Cooper in questo caso.

Il fantasma di Gawain avverte quindi Artù che se dovesse combattere Mordred il giorno seguente, morirà. Gli consiglia anche che Lancillotto è sulla sua strada e sarà lì per aiutare in un mese. Gawain gli dice che se Artù può ritardare così a lungo, la sua vita e il suo regno potrebbero essere salvati.

L’aspetto spettrale di Gawain in questo momento serve una sorta di scopo profetico. Prefigura il destino ultimo di Arthur e migliora la tragedia della morte del re (che ovviamente accade comunque il giorno dopo).

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