Perché uno scozzese lavorava come “poliziotto” nella Bologna del xv secolo?

La storia di Giovanni di Scozia e di questi altri è raccontata da Trevor Dean in un nuovo articolo, ” Police forces in late medieval Italy: Bologna, 1340-1480.”Dean, professore all’Università di Roehampton e storico del crimine nel Tardo Medioevo, esaminò gli archivi di Bologna per i dettagli sul loro podestà – il magistrato capo della città, che era responsabile del crimine e delle questioni legali. Questa era una posizione particolarmente importante, ed è venuto con un sacco di personale: giudici, notai, servi, e berrovieri. Quest’ultimo gruppo, che sono noti individualmente come birri, erano responsabili, secondo Dean, di ” sorvegliare la città e la periferia, eseguire spedizioni, distrazioni e arresti, e catturare banditi e criminali condannati – in altre parole, tutte le funzioni di polizia, sia preventiva (guardia, pattugliamento) che esecutiva (sequestro, inseguimento e cattura).”Pertanto, mentre potrebbero non aver avuto il nome di agenti di polizia, questo è essenzialmente quello che hanno fatto.

Dai documenti del XIII secolo risulta che il numero di berrovieri
a Bologna erano 20 nel 1288, ma poi che raddoppiò sette anni dopo, che è stato spiegato di essere ” in modo che il podestà può perseguire meglio malfattori in città e periferie, e più diligentemente informarsi in armi-porto.” Nel 1335, il loro numero fu aumentato di nuovo a 60, ma nel periodo successivo alla Peste nera la forza fu ridotta in modo che avessero 50 uomini all’inizio del XV secolo. I berrovieri avevano anche otto “ragazzi” ad assisterli. Alcuni di questi uomini avevano ruoli specifici, tra cui due che erano poliziotti-probabilmente un grado superiore a un normale birri – così come un boia e un bandito-catcher (bargello).

 

Anche i berrovieri, insieme agli altri funzionari assunti dal podestà, furono ospitati insieme, e i registri mostrano che furono impiegati anche alcuni servitori, tra cui cuochi e custodi stabili. I dettagli di tutte queste persone sono stati registrati dal governo bolognese, e Dean osserva che sono stati molto meticolosi nel descriverli. Ad esempio, i notai non identificavano solo i padri degli uomini che venivano assunti, ma anche le loro madri, una pratica molto insolita nel mondo medievale. Dean spiega anche che hanno registrato eventuali tratti fisici interessanti di queste persone:

Il notaio del podestà Rogerio da Perugia, conte di Antignalle, nel 1406 iniziò a prendere appunti sul fisico dei birri, arrivando a notare che Parigino da Perugia, figlio di Magio e Bartola, era “di corporatura comune, anziano, con le sopracciglia unite”, e che Giovanni da Volterra, figlio di Matteo e Lapa, era “un ometto con una cicatrice sulla fronte”. Molto più focalizzata fu la registrazione di caratteristiche negli elenchi successivi del podestà Carlo de ‘ Muti da Roma nel luglio 1459 e Angelo Vitelloni da Corneto nel luglio 1460. Nel 1459 il notaio si concentrava esclusivamente sui volti e sulle mani del birri: questo era “segnato” sotto l’occhio destro, quello “tra le sopracciglia”, un terzo “sul pollice della mano destra”, e così via. Era evidentemente attento a trovare segni su diverse parti del corpo per ogni birri, notando segni sopra, sopra o sotto gli occhi, sopracciglia, guance, naso, mento, labbro e fronte, così come sulle mani.

Un altro dettaglio registrato su questi uomini erano le loro origini. Tra gli anni 1345 e 1478, i documenti annotano 3.772 birri e i loro conestabili. Dean è stato in grado di identificare i toponimi di 3.149 (84%) di questi uomini, con il resto non è chiaro (10%) o elencato senza toponimo (6%). Il primo fatto che emerge è che gli uomini che hanno servito come berrovieri non erano di Bologna stessa. La città non voleva avere agenti delle forze dell’ordine che erano locali, poiché temevano di essere prevenuti o suscettibili di influenzare. Invece, gli uomini assunti come birri erano di solito provenienti da altre parti d’Italia, come Firenze e Milano.

Ciò che è ancora più interessante è che abbiamo centinaia di uomini che lavorano come berrovieri che venivano da fuori d’Italia, e durante il XV secolo questo numero era in aumento. Mentre nel secolo precedente c’erano tipicamente uno o due uomini provenienti da fuori Italia che servivano nei berrovieri, nel 1422 c’erano 22 stranieri che servivano nelle file. Durante la prima metà del XV secolo, tra i berrovieri c’era all’incirca un numero uguale di italiani e stranieri, ma in alcuni anni gli stranieri erano una maggioranza molto più ampia – nel 1447, ad esempio, 42 su 50 provenivano da fuori Italia.

Da dove venivano questi uomini? Secondo i calcoli di Dean, 536 provenivano dalla Germania, un altro 114 dai Paesi bassi, 113 dall’Ungheria e un altro 90 dalla città croata di Zagabria. Un gran numero di persone provenivano anche da altre città balcaniche e dalla Francia, e possiamo trovare uomini che provenivano da Grecia, Spagna, Inghilterra, Scozia, Corsica, Cipro, Tunisia e persino dalla regione del Mar Nero. Anche se i funzionari bolognesi si sono sforzati molto nel rintracciare le identità dei vari birri, sembra che in alcuni casi gli uomini o i loro datori di lavoro non fossero disponibili su chi fossero realmente. Dean nota, ad esempio, che John, il figlio di John e di Johanna, da “Blagaria”, sembra essere una falsa identità.

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