Sono i servi della gleba? Una disputa medievale durata 47 anni

Non c’è forse più importante storico sull’idea di feudalesimo di Marc Bloch (1886-1944). Il suo lavoro La Société Féodale nel 1939 – tradotto in inglese come Società feudale nel 1961-è diventato un must-have sugli scaffali degli storici medievali. Si tratta dello sviluppo del feudalesimo in alcune parti d’Europa, spiegando il processo di come siamo arrivati ad avere feudi, vassallaggio, feudi e signori. Bloch era molto interessato a vedere come si sviluppava l’istituzione del feudalesimo dal punto di vista dei contadini. Cosa significò per loro la servitù della gleba, e accettarono passivamente questo sistema? Un articolo scritto da Bloch nello stesso anno in cui è stata pubblicata La Société Féodale offre uno sguardo affascinante su un gruppo di contadini che in realtà non volevano diventare servi della gleba.

Il villaggio di Rosny-sous-Bois si trova a circa dieci chilometri a est di Parigi. Fino alla metà del XII secolo, questo villaggio, che ospitava meno di 100 famiglie, faceva parte del dominio reale francese. Tuttavia, entro l’anno 1163 era stato concesso dal re Luigi VII per l’Abbazia di St. Genevieve, uno dei più importanti monasteri di Parigi.

Sappiamo per la prima volta della disputa tra il monastero e il popolo di Rosny da una sentenza reale che è stata emessa intorno al 1179: “Abbiamo ordinato che d’ora in poi gli uomini di Rosny essere soggetti alla chiesa di St. Genevieve come servi dei loro signori.”Così sembra che i contadini avevano in questo momento cercato di convincere il governo reale che non erano servi sotto i re francesi, e non dovrebbero essere costretti ad essere tale al monastero.

 

I monaci di San Genevieve anche cercato più tutele legali per il loro caso dal Papato, ottenendo una carta da papa Lucio III (1100-1185) nel 1182 per confermare la sentenza. Questo non risolse le cose, poiché i contadini inviarono anche lettere a Roma per supplicare il loro caso, portando Lucio a ordinare che un gruppo di giudici sarebbe stato inviato in Francia per risolvere la questione. Questa decisione fu ribaltata solo pochi mesi dopo, senza dubbio a causa delle pressioni del monastero. Papa Lucio ha dato questa ragione per il cambiamento:

A causa della moltitudine di affari che vengono portati davanti alla cattedra apostolica, non possiamo ricordare il tenore delle nostre lettere e delle nostre altre decisioni. Per questo motivo possiamo essere ingannati inconsapevolmente nel contraddire ciò che abbiamo scritto in precedenza.

Il papa incluse anche gli ordini che i contadini di Rosny non avrebbero dovuto riprendere le loro rimostranze dai giudici, ma non furono scoraggiati. Quando i papi sono morti e sono stati sostituiti, hanno tentato di nuovo la fortuna per ottenere il loro caso giudicato. Nel 1219, hanno ottenuto qualche azione dal Papato attraverso un nuovo argomento – essere servi li stava portando a violare le leggi della Chiesa! Apparentemente, il loro status di servi aveva reso impossibile per loro trovare matrimoni con i loro vicini. Ora erano costretti a prendere concubine o sposarsi all ” interno della comunità, infrangendo le leggi religiose contro i rapporti incestuosi. Papa Onorio III (1150-1227) concordò che questo era un problema molto serio e ordinò a una serie di giudici di indagare.

I registri che abbiamo mostrano che i contadini di Rosny stavano cercando di ottenere il giudizio reale originale appello o hanno il Papato annullarlo, mentre i monaci di St. Genevieve lavorato per mantenere questi appelli annullati. Hanno anche ottenuto una licenza dal re francese per costruire una piccola prigione a Rosny come un modo per scoraggiare questi agricoltori indisciplinati.

A poco a poco, gli sforzi legali dei monaci lavorarono per convincere i contadini a rinunciare alla loro causa. A metà del 1220, vediamo che 89 capifamiglia di Rosny, probabilmente in rappresentanza dell’intero villaggio, avevano accettato di abbandonare le loro sfide legali. Il 6 luglio 1226, papa Onorio ricevette la notizia che i contadini avevano ufficialmente abbandonato la causa. Ci sono voluti 47 anni di dispute legali prima che il caso si concludesse definitivamente.

Marc Bloch scrive:

L’unico punto da sottolineare qui è il fatto che la classificazione giuridica era spesso una questione di incertezza. La storia del popolo di Rosny mostra, ancora una volta, che potrebbe essere estremamente difficile determinare l’esatto status giuridico, non solo di un individuo, ma di un gruppo di uomini, non solo di pochi vagabondi o fuggiaschi, ma di una collettività saldamente fissata al suolo. Era vero, come affermavano i contadini, che la loro condizione era peggiorata dopo che erano passati dal regime reale a quello dell’abbazia? Non lo sappiamo.

La storia dei contadini di Rosny-sous-Bois e dell’Abbazia di St. Genevieve non finisce qui, però. Nell’agosto del 1246, queste due parti fecero un nuovo accordo: i monaci avrebbero rinunciato al loro status di signori sul villaggio in cambio di un pagamento annuale di 60 livres parisis. Questo sarebbe stato l’equivalente di circa il costo di 3600 conigli, che aiuta a mostrare un altro aspetto importante di questo caso: questi contadini non erano poveri. Avevano trascorso decenni coinvolti in procedimenti legali, che sarebbero stati costosi, e una volta che avevano fallito con i tribunali, hanno semplicemente comprato la loro via d’uscita dalla servitù della gleba. Come osserva Bloch, essere vicini a Parigi avrebbe dato a questi contadini un mercato eccellente per i loro beni, quindi non sorprende che abbiano acquisito abbastanza ricchezza per agire contro persino un potente monastero.

Bloch aggiunge: “La lunga resistenza dei contadini non dà credito alla loro ostinazione. Implica alcuni rudimenti di organizzazione collettiva.”Mentre i signori-reali o monastici-potevano avere il sopravvento negli affari legali e potevano fare uso della forza (come la costruzione di una prigione), i servi potevano anche trovare il modo di sfidarli e almeno rendere l’imposizione del vassallaggio uno sforzo costoso.

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